viernes, 29 de julio de 2011

La guerra es un latrocinio

Por Amy Goodman

"Cada guerra que los estadounidenses libraron o podrían librar en el futuro fuera de sus límites continentales, fue o será un latrocinio. Un mezquino, cruel y asqueroso latrocinio."
Así decía en 1935 el Mayor Smedley Butler. Esta afirmación, "la guerra es un latrocinio", que es además el título de su breve libro sobre el negocio de la guerra, suena igual de cierta hoy en día. Recientemente, una valiente empleada civil del ejército ganó una batalla para hacer que los que lucran con la guerra sean responsabilizados por sus actos. Su nombre es Bunnatine "Bunny" Greenhouse. Cuando su empleador, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, concedió, sin llamado a licitación, un contrato de siete mil millones de dólares a la filial de Halliburton Kellogg, Brown and Root, más conocida como KBR, poco antes de que Estados Unidos invadiera Irak, Bunny hizo la denuncia. Era parte de su trabajo: intentaba garantizar que procedimientos de licitación competitivos ahorraran dinero al gobierno de Estados Unidos. Por hacer su trabajo fue obligada a abandonar su cargo, fue degradada y hostigada.

Esta semana, luego de librar una batalla legal de más de media década, Bunny Greenhouse finalmente ganó. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos llegó a un acuerdo con Greenhouse por novecientos setenta mil dólares, que incluye restitución completa por lucro cesante, compensación por daños y perjuicios y costas legales.

Su "falta" fue objetar un contrato otorgado sin previa licitación a KBRpor siete mil millones de dólares. La invasión a Irak de 2003 estaba prevista para algunas semanas después, y los asesores militares de Bush habían pronosticado que Saddam Hussein haría explotar los yacimientos petrolíferos como sucedió en ocasión de la invasión estadounidense de 1991. El proyecto se denominó "Restablecer el Petróleo Iraquí" o RIO, por sus siglas en inglés, y fue creado para extinguir el fuego en los yacimientos petrolíferos. KBR pertenecía en ese momento a Halliburton, cuyo presidente hasta el año 2000 había sido nada menos que el entonces Vicepresidente Dick Cheney. KBR fue la única compañía a quien se invitó a ofertar.

Bunny Greenhouse dijo a sus superiores que el procedimiento era ilegal. La ignoraron. Greenhouse dice que la decisión de otorgar el contrato a KBR provino de la Oficina del Secretario de Defensa, dirigida por el buen amigo del Vicepresidente Cheney, Donald Rumsfeld.

Como dijo Bunny Greenhouse a un comité del Congreso:

"Podría afirmar sin equivocación que la corrupción vinculada a los contratos otorgados a KBR representa el más descarado y deshonesto uso indebido de contratos que he visto durante el transcurso de mi carrera profesional."

Los yacimientos petrolíferos no ardieron en llamas. No obstante, se autorizó a KBR a rediseñar su contrato no licitado de siete mil millones de dólares a fin de proveer combustible y otro tipo de apoyo logístico a las fuerzas de ocupación. El contrato fue categorizado como un "contrato de costos reembolsables", lo que significa que KBR no estaba en condiciones de proveer los servicios a un precio fijo y establecido. En su lugar, cobraría los costos más un porcentaje fijo como ganancia. Cuantos más costos incluyera KBR, más ganancias obtendría.

Como jefa de la oficina de compras, la firma de Greenhouse debía figurar en todos los contratos por montos superiores a diez millones de dólares. Poco después de denunciar el atroz contrato RIO, Greenhouse fue rebajada de rango, se le quitó el acceso a información clasificada de máximo secreto y comenzó a obtener las calificaciones de desempeño más bajas. Antes de hacer la denuncia, había recibido siempre las calificaciones más altas. Finalmente, renunció a su puesto al verse enfrentada a un insoportablemente hostil ambiente de trabajo.

Luego de años de litigio, su abogado, Michael Kohn, presidente del Centro Nacional de Informantes, logró que el caso llegara a un acuerdo. Kohn declaró:

"Bunny Greenhouse arriesgó su puesto de trabajo y su carrera cuando objetó el enorme desperdicio de dólares de los contribuyentes federales y las prácticas de contratación ilícitas que tenían lugar en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Tuvo la valentía de ponerse de pie y desafiar a poderosos intereses especiales. Dejó al descubierto un ambiente de contrataciones corrupto en el que las prácticas informales y entre amigos eran la norma en lo que refiere a la aprobación de contratos. Su valentía llevó a que se hicieran modificaciones legales que detendrán para siempre los groseros abusos de poder que ella tuvo el coraje de exponer."

Por su parte, el director ejecutivo del Centro Nacional de Informantes, Stephen Kohn (hermano de Michael Kohn) me dijo:

"Los empleados federales que denuncian prácticas ilegales la pasan muy mal. Por lo que cada vez que el gobierno se ve obligado a pagar daños y perjuicios por remuneraciones adeudadas, compensación por daños y costas legales, es una gran victoria. Espero que esto constituya un punto de inflexión. El caso fue muy peleado y nunca se debería haber tenido que presentar una demanda ya que Bunny hizo lo correcto."

Según el economista ganador del Premio Nobel Joe Stiglitz, los costos de las guerras en Irak y Afganistán superarán los cinco mil millones de dólares. Con costos así, ¿por qué la guerra no se encuentra en el centro del debate sobre la deuda nacional?

El dos veces ganador de la Medalla de Honor del Congreso Mayor Smedley Butler tenía razón hace setenta y cinco años cuando dijo sobre la guerra:

"Probablemente, es la estafa más vieja, de lejos, la que deja más ganancia y seguramente, la más despiadada. Es la única cuyas ganancias se cuentan en dólares y sus pérdidas en vidas y que se lleva a cabo para beneficio de unos pocos, a expensas de muchos."

Mientras el Presidente Obama y el Congreso argumentan que la Salud Pública y la Seguridad Social son los dos factores que desestabilizan el presupuesto, el pueblo debería exigirles a ellos que dejen de solventar la guerra.


Denis Moynihan colaboró en la producción periodística de esta columna.

© 2011 Amy Goodman

domingo, 24 de julio de 2011

Natalicio de Simón Bolívar


Simón Bolívar nació en caracas el día 24 de julio de 1783.

Su padre fue el Coronel Juan Vicente Bolívar y Ponce, nacido en la Victoria, el 15 de Octubre de 1.726 y su madre, Doña Maria Concepción Palacios y Blanco, nacida en Caracas el 9 de Diciembre de 1.758; ambos se casaron el primero de Diciembre de 1.775 en la ciudad Caracas. El tenía 47 años de edad y ella apenas 15 años. Perteneciente ambos a la más rica nobleza criolla.

Mediano de estatura – un metro sesenta y siete centímetros-, Los ojos negros vivísimos le brillaban con quemante intensidad; no lloraron nunca; por lo mismo, tenían una marca de profunda tristeza noble.

El joven Simón, de apenas 19 años de edad, contrajo matrimonio con María Teresa del Toro y Alayza (26 de mayo de 1802), y pronto regresó a Caracas para dedicarse a la agricultura en las haciendas heredadas de sus mayores.

Maria Teresa del Toro murió el 22 de enero de 1803, a los diez meses de su arribo a Caracas, dejando a su esposo sumergido en la aflicción.


MUERTE DEL LIBERTADOR

El 17 de diciembre de 1830 Murió el libertador a los cuarenta y siete años , cinco meses y 23 días, después de grandes prosperidades , de largas guerras , de sucesos merecidos, de meditaciones profundas ........


Amores del Libertador

  • María Ignacia Rodríguez.

  • María Teresa del Toro.

  • Teresa Lenoit.

  • Ana Lenoit.

  • Josefina Machado.

  • Asunción Jiménez.

  • Juana Pastrana.

  • Manuela Sáenz.

  • Manuela Madroño.

  • Paula Prado.

  • Francisca Subyaga


Batallas y Campañas en que participó

1812:

31 de julio: un grupo de oficiales junto a Bolívar resuelven prender a Miranda.

1813:

8 de enero: llega al Puerto de Ocaña con Tropas de caballerías e infantería.

28 de febrero: Combate de Cúcuta.

1 de Marzo: Proclama a los soldados de Cartagena y de la unión.

6 de julio: Liberta Barinas.

31 de julio: Batalla de Taguanes.

30 de septiembre: Combate de Bárbula.

11 de noviembre: Derrota en Barquisimeto.

23 a 25 de noviembre: Combates de Vigirima.

5 de diciembre: Batalla de Araure.

1814:

3 de febrero: Primera Batalla de La Puerta.

12 de febrero: Batalla de La Victoria.

28 de febrero: Primera Batalla de San Mateo.

17 de Marzo: Acción en la Punta del Monte.

25 de marzo: Ultima Batalla de San Mateo.

17 de mayo: Combate de Guataparo.

28 de mayo: Primera Batalla de Carabobo.

15 de junio: Derrota de Bolívar y Mariño en la segunda Batalla de la Puerta.

17 de Agosto: Batalla de la Villa de Aragua de Barcelona.

11 de diciembre: Combate en la plaza.

1815:

2 de mayo: Combate heroico frente a la isla de los Frailes y abordaje al bergantín Intrépido

15 de julio: Las tropas recibieron órdenes de dirigirse a choroni, para seguir al interior.

1816:

28 de diciembre: Llega a Juan Griego. El capitán Villaret conduce las armas, municiones y víveres y muchos oficiales.

1817:

9 de enero: Finge marcha hacia Caracas con Arismendi. Combate de Clarines.

18 y 19 de febrero: Combates navales dirigidos por Bolívar.

27 de abril: Reforzado Bolívar con las tropas de Bermúdez, Valdés y Armario, que abandonaron a Mariño, pasó el Orinoco en esta fecha.

1818:

15 de febrero: Combate de la Uriosa.

17 de febrero: Combate del Sombrero.

1819:

2 de abril: Batalla de las Queseras del Medio.

11 de julio: Batalla de Gámeza

20 de julio: El ejército se sitúa frente a los españoles en los Corrales de Bonza.

25 de julio: Brillante victoria en la sangrienta batalla del Pantano de Vargas.

4 de agosto: El ejército distrae al enemigo y se dirige a marchas forzadas a Tunja por el camino de toca.

7 de agosto: Batalla de Boyacá.

10 de agosto: Triunfo del Libertador. Liberación de Bogotá.

1821:

24 de junio: Batalla de Carabobo.

14 de diciembre: El libertador en marcha hacia Popayán a dirigir la guerra del Sur.

1822:

7 de abril: Batalla de Bombona.

21 de abril: Combate de Riobamba.

24 de mayo: Batalla de Pichincha.

25 de mayo: Capitulación de Quito y término de la guerra de los departamentos del sur.

1823:

17 de julio: Batalla de la Villa de Ibarra.

1824:

29 de julio: El libertador dirige una elocuente proclama al ejército en Pasco.

6 de agosto: Batalla de Junín.

5 de diciembre: Liberta Bolívar a Lima.

9 de diciembre: Batalla de Ayacucho.

10 de diciembre: Capitulación de Ayacucho.

La Municipalidad de Caracas lo proclamó el 14 de octubre de ese año capitán general de los Ejércitos de Venezuela, con el título de Libertador.


La Educación de Simón Bolívar

Los maestros de El Libertador fueron:

*Francisco A Carrasco* Fernando Vides* Presbítero José Antonio Negrete* Guillermo Pelgrón* Pedro Palacios y Sojo, (Padre Sojo)* Fray Francisco de Andujar* Simón Narciso Rodríguez, (Samuel Robinsón)* Andrés Bello* Alejandro Humboldt* Jerónimo Ustáriz y Tovar, (Marqués de Ustáriz)* Aimé Bonpland


Personajes que influyeron en su formación:

Fueron ejemplos de mucho peso que influyeron en una u otra forma, en la actuación de Bolívar en su edad adulta, o sea en la segunda etapa de su vida enmarcada dentro del período 1804-1827, el mismo maestro Don Simón Rodríguez, el siempre preferido y bien recordado por el alumno; el precursor Francisco de Miranda, el sabio Barón alemán Alejandro de Humboldt, el botánico francés Amadeo Bompland, Napoleón Bonaparte, el Marqués de Ustáriz, Tomás Jefferson, (Presidente de los Estados Unidos, 1801-1809), el escritor francés Carlos de Secondat Montesquieu (1689-1755), el escritor de lengua francesa Juan Jacobo Rousseau (1712-1778), Francisco María Arouet Voltaire (1694-1778), el filósofo Denis Diderot (1713-1784), el filósofoinglés John Locke (1632-1704), y el filósofo francés Etienne Bonnet de Condillac (1714-1780).

"Los años de su primera formación corresponden también a su primer encuentro con Andrés Bello, su contemporáneo, ligeramente mayor que él y ya en patente dedicación a las letras. En carta al vicepresidente Santander (Arequipa, 20 de mayo de 1825) Bolívar se refiere a su educación, a propósito de un artículo publicado en Europa:

<gramática; bellas v geografía, nuestro famoso Bello; se puso una academia matemáticas sólo para mí el padre Andujar, estimó mucho barón Humboldt.

Después mandaron a Europa continuar la San Fernando; aprendía los idiomas extranjeros, con selectos Madrid; todo bajo dirección del sabio marqués Uztáris, cuya casa vivía. Todavía niño, quizá sin poder aprender, dieron lecciones esgrima, baile equitación. Ciertamente no aprendí ni filosofía Aristóteles, códigos crimen error; pero puede ser Mr. Mollien haya estudiado tanto como Locke, Condillac, Buffon, Dalambert, Helvetius, Montesquieu, Mably, Filangieri, Lalande, Rousseau, Voltaire, Rollin, Berthoy todos clásicos antiguedad, así filósofos, historiadores, oradores poetas; modernos España,Francia, Italia gran parte ingleses. esto lo digo confidencialmente crea su pobre presidente ha recibido tan mala dice Mollien; aunque, otra parte, sé nada, he dejado, embargo, educado niño distinción pudo serlo América español .>>"


Ideas políticas de Bolívar:

El libertador era hombre habituado a grandes y profundos pensamientos. Varias veces, repasando con novedad y primor los elementos de futura quietud y bienestar de los pueblos de América, había lanzado su opinión contra la forma federativa, y confesaba: ser la más perfecta y capaz de proporcionar la felicidad humana en sociedad; pero también la más opuesta a los intereses de los nacientes estados. Ahora que Colombia comenzaba a tener seguridad y merecer respeto; ahora que empeñada incontrastablemente en una lucha gigante, columbraba la necesidad de traspasar sus fronteras e ir mas allá a libertar los pueblos del Cuzco y los hijos de Atahualpa, menos creía Bolívar un gobierno aceptable un gobierno complicado y ,débil, ocasionado a competencias y contestaciones que, retardando el efecto más allá de las saludables providencias deja por el mismo caso tomar al mal el incremento que es la muerte de la justicia de la conveniencia o de la salud común.

CONCLUSION

Esperamos que este trabajo le halla servido de ayuda, para ver como un hombre con un gran esfuerzo pudo llegar a ser un gran Gobernador de este país, y dejando en cada región un mensaje de paz, de reflexión y mucho amor entre hermanos.


Fuente



martes, 5 de julio de 2011

Festeja Venezuela 200 años de Declaración de Independencia

Los venezolanos celebran hoy los 200 años de la Declaración de Independencia con numerosas actividades que incluyen en desfile cívico-militar en el capitalino Paseo Los Próceres.

Los actos correspondientes al Bicentenario se iniciarán con la izada de la bandera en la Plaza Bolívar, ceremonia que estará seguida por la apertura del arca donde reposa el Acta de Independencia, en el Salón Elíptico de la Asamblea Nacional.A continuación se rendirán honores al Libertador, Simón Bolívar, para luego dar paso al desfile cívico-militar, donde será exhibido armamento de combate fabricado en Rusia y adquirido por Venezuela como tanques T-72, obuses, artillería antiaérea y medios de transporte.

La parada contará con la presencia de un bloque formado por 400 indígenas pertenecientes a las diferentes etnias que están distribuidas en este país suramericano.El programa de esta jornada comprende una sesión solemne del Parlamento y en la tarde la graduación conjunta de la Universidad Militar bolivariana, así como la reapertura de la Plaza Diego Ibarra, con la presentación de la Orquesta Sinfónica de Venezuela bajo la dirección de Gustavo Dudamel.

Para la noche se prevé la reinauguración de la I fase del Hotel León de Oro y la feria de diseño: Confección para la Juventud.Según reveló el vicepresidente Ejecutivo, Elías Jaua, las celebraciones contarán con la presencia de al menos 15 cancilleres latinoamericanos y caribeños.Desde el pasado 1 de julio comenzaron oficialmente los actos en conmemoración al Bicentenario, los cuales incluyeron una gran marcha de la juventud y el pueblo venezolano en respaldo al proceso de cambio que desarrolla el gobierno, liderado por el presidente, Hugo Chávez, quien regresó la víspera a Caracas, procedente de Cuba, donde fue sometido a dos cirugías de emergencia.


El chavismo celebra el regreso de su líder

El chavismo tuvo su día de fiesta. Fue el regreso de su líder Hugo Chávez, quien volvió a Venezuela tras un mes de ausencia. Y pese a la algarabía de sus seguidores, el presidente quiso dejar claro un mensaje: todavía lucha contra el cáncer.

Desde el balcón del palacio de Miraflores en Caracas, el mandatario se dirigió a miles de chavistas que, ansiosos, esperaron horas para ver al mandatario.

Y cuando se asomó, a las 17.36, sobraron las palabras.

Fueron cuatro minutos iniciales de gestos, de señales, de símbolos, para una multitud que sufrió con su prolongada ausencia.

Muchos ojos se llenaron de lágrimas y Chávez, vestido de militar y con su boina roja, hizo un saludo militar, levantó la bandera venezolana que tenía a su lado, la besó, tiró besos a la gente, levantó el puño en alto, sonrió... pasaban los minutos y no hablaba.

Luego entonó el himno. Y empezo.

"Que nadie vaya a creer que ya, mi presencia aquí este día 4 de julio significa que ganamos la batalla. No. Hemos comenzado a remontar la cuesta, hemos comenzado a vencer el mal que se incubó en mi cuerpo", dijo Chávez.

Estuvo casi 40 minutos de pie en el balcón, diez más de los que -aseguró- le recomendaron los médicos.

Oposición

Mientras el chavismo celebró el regreso del presidente, la oposición sigue cuestionando todo el manejo que han hecho del tema Chávez y el gobierno: desde la falta de claridad en la información hasta el hecho de que no haya delegado el poder y que gobernara desde La Habana.

Este lunes, figuras opositoras le pidieron al mandatario que no "juege" con el país, acusándolo de no ser claro en cuanto a su estado de salud.

"El presidente tiene que hablarle claro y jugarle limpio a los venezolanos, lo que no está haciendo en este momento", le dijo el alcalde metropolitano de Caracas, Antonio Ledezma, a la agencia Reuters. Fuente


El programa previo a esta jornada comprendió la reinauguración del capitalino Boulevard de Sabana Grande, una muestra de cerca de 500 artículos del Libertador Simón Bolívar restaurados por venezolanos y especialistas mexicanos y cubanos, así como una exposición de carteles alusivos al 5 de julio.mv/sc

sábado, 2 de julio de 2011

Preparándose para la próxima gran tormenta solar

En septiembre de 1859, durante la víspera de un ciclo solar que resultaría ser de intensidad inferior al promedio1, el Sol desató una de las tormentas solares más poderosas de los últimos siglos. La erupción solar subyacente fue tan inusual que los investigadores aún no están seguros sobre cómo clasificarla. El estallido bombardeó la Tierra con los protones más energéticos de la última mitad del milenio, indujo corrientes eléctricas que incendiaron oficinas de telégrafos y desencadenó auroras boreales sobre Cuba y Hawái.

Esta semana, las autoridades se reunieron en el Club Nacional de Prensa, en Washington DC, para hacerse una simple pregunta: ¿Y si esto ocurre de nuevo?

"En la actualidad, una tormenta como esa podría darnos una buena sacudida", dice Lika Guhathakurta, quien trabaja en física solar en la base de operaciones de la NASA. "La sociedad moderna depende de sistemas de alta tecnología como las redes eléctricas inteligentes, el Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por su sigla en idioma inglés), y las comunicaciones satelitales. Todos estos sistemas son vulnerables a las tormentas solares".

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Las redes eléctricas modernas son vulnerables a las tormentas solares. Crédito de la fotografía: Martin Stojanovski.

Lika Guhathakurta y más de cien personas se reunirán en el Foro Empresarial sobre el Tiempo en el Espacio (Space Weather Enterprise Forum o SWEF, en idioma inglés). El propósito del SWEF es crear conciencia respecto de las condiciones climáticas en el espacio y de sus efectos sobre la sociedad; el SWEF busca concientizar en especial a las autoridades encargadas de decretar planes de acción y a los cuerpos de emergencia. Quienes asisten al foro provienen de diversas organizaciones, como el Congreso de Estados Unidos, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por su sigla en idioma inglés), compañías de energía eléctrica, las Naciones Unidas, la NASA y la Administración Nacional Océanica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en idioma inglés), entre otras.

A mediados del año 2011, el Sol se encuentra una vez más en la víspera de un ciclo solar de intensidad inferior a la usual, al menos eso es lo que afirman los pronosticadores. El "Evento Carrington", que tuvo lugar en 1859 y que recibe dicho nombre en honor del astrónomo Richard Carrington, quien presenció la erupción solar que lo causó, nos recuerda que pueden ocurrir tormentas muy fuertes incluso cuando el Sol está pasando por un ciclo nominalmente débil.

En 1859, las consecuencias más graves fueron un día o dos sin mensajes telegráficos y muchos perplejos observadores del cielo en islas tropicales.

Pero en el año 2011, la situación sería mucho más grave. La avalancha de apagones, propagada a través de los continentes por las líneas de energía eléctrica de larga distancia, podría durar semanas o incluso meses, el tiempo que necesitan los ingenieros para reparar los transformadores dañados. Los barcos y los aviones ya no podrían confiar en sus aparatos GPS para la navegación. Las redes bancarias y financieras podrían dejar de funcionar, trastornando de este modo al comercio de una manera que es exclusiva de la Era de la Información.
Según un informe del año 2008, publicado por la Academia Nacional de Ciencias, una poderosa tormenta solar, como las que ocurren una vez al siglo, podría tener el mismo impacto económico que 20 huracanes Katrina.

Mientras las autoridades se reúnen para conocer más sobre esta amenaza, los investigadores de la NASA, quienes se encuentran a algunos kilómetros de distancia, ya están haciendo algo al respecto:

"Ya es posible rastrear el progreso de las tormentas solares en 3 dimensiones, conforme se acercan a la Tierra", dice Michael Hesse, quien es director del Laboratorio del Tiempo en el Espacio, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales, y quien dará una conferencia en el foro.

"Esto hace posible desplegar alertas accionables por el tiempo en el espacio, las cuales podrían proteger las redes de energía eléctrica y otros dipositivos de alta tecnología durante los períodos de actividad solar extrema".

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Los analistas del Laboratorio del Tiempo en el Espacio, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales, han creado este modelo tridimensional que predice la trayectoria de una eyección de masa coronal (CME, por su sigla en idioma inglés), la cual se dirigía hacia la Tierra el 21 de junio.Haga clic aquí para ver cómo la CME pasa alrededor de nuestro planeta.

Ellos logran hacer esto utilizando los datos recolectados por la flota de naves espaciales que la NASA tiene en órbita alrededor del Sol. Los analistas del laboratorio proporcionan la información a un grupo de supercomputadoras que se encarga de procesarla. Unas cuantas horas después de una erupción de gran magnitud, las computadoras producen una película tridimensional que muestra hacia dónde se dirige la tormenta y qué planetas y naves espaciales serán golpeadas; además dicha película predice cuándo ocurrirá cada impacto. Este tipo de predicción de las condiciones del tiempo interplanetario no tiene precedentes en la corta historia de los pronósticos del tiempo en el espacio.

"Este es un momento muy emocionante para trabajar como pronosticador del tiempo en el espacio", dice Antti Pulkkinen, quien es investigador del Laboratorio del Tiempo en el Espacio. "La aparición de modelos de las condiciones climáticas espaciales basados en la física seria nos está brindando la capacidad de predecir si ocurrirá un evento mayor".

Algunos de los modelos realizados por computadora son tan sofisticados que pueden incluso predecir las corrientas eléctricas que fluyen en el suelo de la Tierra cuando nos golpea una tormenta solar. Estas corrientes son las más dañinas para los transformadores eléctricos. El proyecto experimental denominado "Escudo Solar", el cual está dirigido por Pulkkinen, tiene como objetivo ubicar los transformadores que poseen la mayor probabilidad de fallar durante una tormenta.

"Desconectar un transformador específico durante unas pocas horas puede prevenir semanas de apagones regionales", dice Pulkkinen.

Otro conferencista del SWEF, John Allen, del Directorio de Misiones y Operaciones Espaciales de la NASA, menciona que aunque cualquier persona puede verse afectada por las condiciones del tiempo en el espacio, nadie se encuentra en mayor peligro que los astronautas.

"Los astronautas están expuestos rutinariamente a cuatro veces más radiación que quienes trabajan con radiación industrial en la Tierra", dice. "Es un riesgo ocupacional muy serio".

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Los astronautas son quienes se encuentran más expuestos a las tormentas que tienen lugar en el espacio.

La NASA vigila cuidadosamente las dosis de radiación acumuladas por cada astronauta a lo largo de su carrera. Todo lanzamiento, toda caminata espacial y toda erupción solar se toman en cuenta minuciosamente. Si un astronauta se acerca demasiado al límite, ¡es posible que no se le permita salir de la estación espacial! Las alertas precisas sobre las condiciones del tiempo en el espacio podrían mantener bajo control la exposición a la radiación —posponiendo caminatas espaciales, por ejemplo, cuando existen probabilidades de que se produzca alguna erupción.

En su ponencia en el foro, Allen propuso instaurar un nuevo tipo de pronóstico. "Podrían ser útiles alertas de Todo Despejado. Además de saber cuándo es demasiado peligroso para salir, nos gustaría saber también cuándo es seguro hacerlo. Este es otro reto para los pronosticadores: no solamente decirnos cuándo hará erupción una mancha solar, sino también cuándo no la hará.

La misión educativa del SWEF es clave para impulsar la preparación ante las tormentas solares. Como Lika Guhathakurta y su colega Dan Bake, de la Universidad de Colorado, se preguntaron en una nota editorial de The New York Times, con fecha 17 de junio:

"¿De qué sirven las alertas relacionadas con las condiciones del tiempo en el espacio si las personas no las entienden ni saben cómo reaccionar ante ellas?"

Mediante la difusión, el SWEF hará mucho bien.

Fuente